Einleitung - Lindenau-Museum Altenburg
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Gerhard Altenbourg im Lindenau-Museum

Das Lindenau-Museum beherbergt den weltweit größten Werkbestand von Gerhard Altenbourg. Sein Werk in immer neuen Konstellationen in Sonderausstellungen erlebbar zu machen, ist ein großes Anliegen des Museums.
Dennoch ist es nicht möglich, permanent Werke von Gerhard Altenbourg zu zeigen: Einerseits sind die Räumlichkeiten des Museums begrenzt, andererseits können die Arbeiten des Künstlers aus konservatorischen Gründen nicht länger als jeweils drei Monate ausgestellt werden, da Werke auf Papier besonders lichtempfindlich sind.

Das Lindenau-Museum war das erste Museum, das zwei Arbeiten des jungen Künstlers ankaufte. Dies war 1956. Zu DDR-Zeiten konnte der Bestand nur punktuell erweitert werden. 1996/1997 und 2010 gelang mit den Erwerbungen der Sammlungen von Gisela und Hans-Peter Schulz, Leipzig, und Wilfried und Astrid Rugo, Düsseldorf, eine fundamentale Erweiterung des Altenbourg-Bestandes.

2013 wurde eine neue Ausstellungs- und Publikationsreihe ins Leben gerufen: Altenbourg im Dialog. In ihr werden Werke Altenbourgs in Beziehung gesetzt zu denjenigen von Zeitgenossen, Weggefährten, aber auch Wahlverwandten.

Altenbourgs Werk umfasst mehr als 3000 Zeichnungen sowie etwa 1000 Gedichte, Texte und Notizzettel. Das Werkverzeichnis, welches von Anngret Janda und Grudun Schmidt bearbeitet und in den Jahren 2004, 2007 und 2010 vom Lindenau-Museum herausgegeben wurde, zählt außerdem 200 Lithographien, 218 Radierungen und 269 Holzschnitte. Hierbei ist zu bedenken, dass es bei den Druckgraphiken meist mehrere Varianten und Probedrucke gibt, die eigentlich als Einzeldrucke zu zählen wären, die Gesamtzahl also weit höher ist. Hinzu kommen Schmuckstücke, Plastiken, Reliefs und Gitter am Haus.
Altenbourgs Haus ist ein Gesamtkunstwerk, in dem Wände, Türen, Fensterlaibungen etc. bemalt und mit Messingapplikationen gestaltet sind. Auch Lichtschalter, Schrankschlüssel und Ähnliches wurden nach Entwürfen von Altenbourg gestaltet. Der von ihm sehr bewusst angelegte und bepflanzte Garten ist inzwischen verändert.